28/05/2012 storie di Echos  
Chittagong: là dove le grandi navi vanno a morire

Da quando nel 1960 un ciclone ha colpito il Golfo del Bengala, lasciando una gigantesca nave cargo arenata sulla riva del mare nei pressi di Chittagong, Bangladesh, il luogo è diventato uno dei più grandi cimiteri del mondo per le navi.

Gli armatori abbandonarono il relitto, e gli operai metalmeccanici locali lentamente cominciarono a portare via pezzi della nave, rottami metallici e materiali. Nel 1974, una nave della della marina pakistana, che è stata affondata durante la guerra di liberazione del Bangladesh, fu recuperata e demolita da Karnafully Metal Works. Questi due incidenti sono considerati l'inizio di quello che oggi è considerato un lavoro sporco e pericoloso, dove ogni anno, pare, reastano uccisi decine di lavoratori, ma per i proprietari dei cantieri si tratta di un business lucrativo.

Da allora, questo luogo dove le navi vanno a morire, è cresciuto gradualmente e dalla metà degli anni '80 il Bangladesh è diventato uno dei maggiori "demolitori" di navi al mondo. Il business pare abbia un fatturato annuo di circa 1,5 miliardi di dollari.

Alcune delle più grandi navi in ​​disuso del mondo si trovano oggi sulle coste a nord di Chittagong, che è la seconda città più grande e importante porto del paese.

Le politiche ambientali e le leggi, seppur vigenti, non sono mai state applicate, i salari del lavoratori sono tra i più bassi del mondo e non ci sono norme per la salute e la sicurezza sul lavoro. Ovviamente ci sono un sacco di opportunità per sfruttare le persone e l'ambiente quando ci sono navi da demolire.

In un paese povero come il Bangladesh, queste navi da demolire, vecchie, arruginite generano molti posti di lavoro e si stima che siano da 30 a 50 mila le persone direttamente impiegate in questa industria di sottobanco. Inoltre, crea un indotto di altre 100,000 persone. La maggior parte dei lavoratori sono assunti dai cantieri attraverso appaltatori locali. Un operaio guadagna circa 1-3 dollari al giorno a seconda del tipo di lavoro. Alcune persone, 300-500, vengono impiegate su base temporanea per lo smantellamento di una nave, e molti altri sono impiegati nelle attività a valle per il riciclaggio di tutti i tipi di materiali recuperati.

A livello globale sono circa 700 le navi oceaniche che vengono rottamate ogni anno, e più di 100 di loro vengono portate nel Bangladesh. Alcune delle navi sono lunghe 350 metri, con un peso fino a 10-15.000 tonnellate.

Molti dei materiali riciclati vengono poi esportati, e il resto è venduto e riutilizzato in Bangladesh. Molti dei materiali sono di alto valore per l'economia locale. In particolare, il riciclaggio dell'acciaio per la produzione di tondini di ferro utilizzati nelle costruzioni, le piastre per le nuove navi o per molti altri scopi è un business redditizio. Fino al 70-80 per cento dell'acciaio utilizzato in Bangladesh si ritiene provenga dai cantieri di demolizione di Chittagong. Una delle parti più preziose di una nave è l'elica, che vale 50.000-100.000 dollari. Eliche e altri oggetti ad alto valore vengono esportati in altri paesi.

Si stima che ci sono circa 100 cantieri di di demolizione lungo la costa a nord di Chittagong, e ogni anno sono in costruzione nuovi cantieri. I cantieri navali sono di proprietà di politici e uomini d'affari.

Tuttavia, questo tipo di attività è un lavoro molto pericoloso, che comporta molti rischi per la salute umana. I lavoratori spesso sono esposti all'amianto utilizzato per l'isolamento nelle vecchie navi e alle vernici contenenti piombo, cadmio e arsenico. Non è raro che i lavoratori muoiano a causa di avvelenamenti di gas o di esplosioni e incendi. Le vecchie navi vengono portate a Chittagong senza che siano mai state ripulite o rimosse dai gas tossici e dai materiali pericolosi. Ogni nave contiene una media di 7000 - 8000 chili di amianto e 10- 100 tonnellate di vernice al piombo. Agli operai mancano le attrezzature di base. Quando arriva una nuova nave da demolire ci sono contenitori, camere e serbatoi che contengono olio, petrolio e gas velenosi. Un metodo utilizzato per il controllo del livello di pericolo in queste parti della nave per verificare se ci sono gas pericolosi, è quello di mandare avanti delle galline. Se le galline sopravvivono, i primi lavoratori entreranno per la pulizia per il petrolio, petrolio e altre sostanze infiammabili. Le sostanze infiammabili sono spesso bruciate prima che subentrino i tagliatori. Me le esplosioni dei gas è un fenomeno comune. A volte i gas esplodono seminando morte tra i lavoratori. Succede anche che vengono schiacciati da componenti grossi e pesanti oppure che cadano dalle alti pareti delle navi su cui stanno lavorando senza cinture di sicurezza.

Le organizzazioni locali in Bangladesh stimano che sono circa 1000-2000 i lavoratori morti negli ultimi 30 anni, e molti altri hanno subito lesioni gravi. Le statistiche sanitarie generali mostrano che la percentuale delle persone con disabilità nella zona di Chittagong è sopra la media nel paese, perché molti lavoratori hanno perso arti o hanno altre disabilità.

Si stima che un terzo delle navi del mondo verranno qui demolite nei prossimi anni. Non c'è dubbio che l'industria si sta preparando per nuove opportunità di business.

Su questo argomento la BBC sta preparando un servizio. Si sa che il governo del Bangladesh non permette riprese in queste enormi cantieri navali, tant'è che l'inviato della BBC e la sua guida hanno dovuto farsi una gita in barca per vedere, non troppo da vicino, uno dei luoghi più spettacolari dell 'Oceano Indiano..


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Fonte: il professor echos
 

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